香りがもたらすリラックス効果とは?アロマテラピーの効果や治療法について

香りがもたらす驚きの効果

私達が生活をしている上で五感は常につきまとっています。全くなにも感じないということは、例外がない限りは滅多に起きないのではないでしょうか。

今回はその五感のうちの、嗅覚にまつわるお話です。

私達は不快な臭いや個々人の嫌いな臭いがすると、気分を害されてストレスを感じたり感情を振り回されたり、時には大事な決断を狂わされたりします。

逆に、好きな香りや安心する匂いを嗅ぐと心が落ち着き、集中力が増したりリフレッシュすることが出来たりします。

よくよく考えると、人間はかなり臭いには敏感で影響を受けやすい動物です。

この嗅覚を利用して治療法として活用されているのが、アロマテラピーです。

アロマテラピーという言葉も今ではかなり世に広まっています。また、治療とまではなくても、趣味として生活に取り入れている人も多いかと思います。

 

スポンサードリンク

そもそもアロマテラピーとは?

aroma-healing-effect_2

ご存知の通り、たくさんの種類の香りから症状にあった効能を持つ香りを選び、香りの癒し効果を利用して嗅覚を刺激して心や身体をケアします。

例えば、ローズ系の香りだと女性ホルモンのバランスを整えます。ラベンダーの香りだと、興奮状態にある脳を落ち着かせてくれます。

 

スポンサードリンク

なぜ香りを嗅いだだけで改善されるのか

aroma-healing-effect_3

なぜ匂いで気分はともかく、ホルモンバランスを整えれるの?と不思議に思う方もいるかと思います。

メカニズムとしては、鼻から入った香り分子がダイレクトに感情や本能をつかさどる大脳辺縁系や自律神経をつかさどる視床下部に伝わります。これにより、気分や感情といった精神面と体温や睡眠、ホルモン分泌や免疫機能などの改善に役立つのです。

「ダイレクトに」ということが重要で、本来ならば、大脳皮質を介してそれらに伝わるのですが、嗅覚の刺激の場合は直接刺激されるので、その分スピードも早いということなのです。

そしてアロマオイルや香りの種類によっては刺激する内容も違ってきます。

 

スポンサードリンク

うつ病や認知症に対しての治療も

aroma-healing-effect_4

私達が趣味として、日々のストレスから解放されたり、集中力を高めたり、その他改善したい症状に対して香りを選び、改善を目指すことは説明しましたが、施設や病院などでも行われるような「治療」としては皆さんは考えたことがなかったのではないでしょうか?

実はうつ病や認知症の改善や予防にも使われています。先程、香りにより気分や感情にも良いということを説明したので、うつ病はなんとなく想像がつくとは思いますが、認知症に対してはどのような接点があるのか疑問だと思います。

認知症悪化の過程として、嗅神経のダメージから海馬へ影響が出て、さらにその他の脳の部位へ影響が及び、認知症が悪化するという流れが考えられています。

それをアロマにより、嗅神経を刺激し、海馬を活性化させることで、その他の脳の部位も活性化し悪化を改善するというものです。

そして実際に改善や悪化予防に役立ったという報告も出ているようです。

 

アロマオイルだけではありません!

aroma-healing-effect_5

アロマテラピーというと、アロマオイルが一番に頭を過ぎるのではないでしょうか?

オイルだけではなく、私達の日常生活には様々な癒される香りがあります。

例えば、好きな人も多いと思いますが、コーヒーやハーブティーなどです。

コーヒーにはカフェインが含まれているので飲み過ぎには注意が必要ですが、香りを嗅ぐ分には危険はありません。

コーヒーは基本的にはリラックス効果と集中力の向上ですが、リラックスと集中は対照的なものです。豆の種類によって異なるのでコーヒーの味だけでなく香りにも視点を置いてみるとより興味深いものになります。

アロマオイルだけでなく、私達の生活の中にはたくさんの香りがあります。そして、癒される瞬間はたくさんあります。

もちろん、目的の効能があって香りを楽しんで癒すことは良いことなのですが、どれがどういう効能で、こういう時に嗅いだ方が良いという難しいことは特別考えることは無いと思います。好きな香りを好きな時に楽しみ、日々の生活のストレスから解放され癒されるだけでもとても前向きになれるのではないでしょうか。

最近では安くアロマオイルも手に入れることができるし、喫茶店に入ればコーヒーのドリップの匂いでとても癒されます。バスタイムに入浴剤を使えばお風呂場でも香りによって癒されます。

ぜひ、生活の中に香りを楽しんで癒される時間を作ってみてはいかがでしょうか。

 

この記事が気に入ったら
いいね!しよう

最新情報をお届けします